Uit de archieven van CHMierlo

De allereerste editie van het Concours Hippique Mierlo als ‘officieel erkend nationaal springfestijn’ werd gehouden in1971. Twee jaar daarvoor was er in Mierlo al sprake van een ‘gezelligheidsconcours met deelname van springruiters uit de eigen regio en directe omgeving’. Plaats van handeling van de eerste editie van CHMierlo was het industrieterrein in Mierlo.

In 1974 werd voor het eerst de speciale Vader Abraham-rubriek aan het programma toegevoegd, bedoeld voor 50-plussers te paard. Een onderdeel dat tot op de dag van vandaag nog altijd een van de hoogtepunten van het CHMierlo vormt. 

Op dinsdag 5 augustus 1975 kopte het Helmonds Dagblad ‘Topruiters naar Mierlo’. In dat jaar werd het eerste lustrumconcours gehouden. Het toen nog eendaagse CHMierlo kon in alle opzichten kampioenswaardig worden genoemd met meer dan 10.000 gulden aan prijzengeld en maar liefst 76 combinaties aan de start. Daaronder grote namen als Henk Nooren, Rob Eras, Anton Ebben, Peter Diks, Gerard Heijligers en de Mierlose favoriet Jan van Vught.  

Het jaar 1976 kende een ongekend lange deelnemerslijst. Maar liefst vierhonderd combinaties schreven zich in voor vijf springrubrieken. In vijf jaar tijd was het CHMierlo in ruiterkringen bekend geworden als ‘een concours waar flinke geldprijzen te verdienen zijn’. Bovendien was men in Mierlo verzekerd van een enthousiast publiek. En daar is na 37 jaar nog niets aan veranderd.

In 1980 vond het 10-jarig jubileum van het CHMierlo plaats. Ter gelegenheid daarvan werd een driedaags internationaal lustrumconcours gehouden met ruiters uit zeven ‘West-Europese’ landen. In 1981 had het CHMierlo weer een nationaal karakter. Bovendien had de Stichting Concours Hippique Mierlo een aantrekkelijk programma samengesteld met een Friese paardenshow en de bouw van een compleet Fries dorpje op het concoursterrein. In de jaren ’80 groeide het CHMierlo verder uit tot een geliefd en druk bezocht paardensportevenement. 

In 1982 werd het CHMierlo uitgebreid naar een allround concours hippique. Er werden niet minder dan 24 rubrieken verreden in de categorieën dressuur, tuigpaarden, hackney’s en springen. Een van de topruiters was de toen 19-jarige Europees Junior Kampioen Eric van der Vleuten. Belangrijke rubriek vanaf dat jaar is de Grote Prijs van Mierlo die in 1983 door een jonge Piet Raymakers werd gewonnen. In 1985 wist de huidige bondscoach Rob Ehrens deze prijs in de wacht te slepen. 

Drie dagen lang slecht weer, waarbij het water met bakken uit de hemel viel. Dat was het beeld dat overheerste op het CHMierlo 1984. In dat jaar werd ook het NK voor Springruiters in Mierlo verreden. Het NK bestond uit drie wedstrijden op verschillende dagen. Nederlands Kampioen werd Emiel Hendrix, die Kees van Opstal en Piet Raymakers maar nipt achter zich liet. 

In 1993 maakte Mierlo zich op voor de 23e editie van het concours hippique, een driedaags evenement met als hoogtepunt op zondag de Grote Prijs van Mierlo. Bijzonder onderdeel was de unieke derby van dressuurruiters, een wedstrijd waarbij van paard gewisseld moest worden.

Het vijfde lustrum werd gevierd in 1995. Ongeveer 200 deelnemers uit de nationale top streden op het concoursterrein aan de Oudvensestraat/Geldropseweg in de dressuurbak en in de springarena.

Na de succesvolle organisatie van het NK voor Springruiters in 2001 en 2003, was het Concours Hippique Mierlo in 2004 opnieuw gastheer voor het NK. Ter voorbereiding op de Olympische Spelen van Athene was het NK in Mierlo voor bondscoach Bert Romp een belangrijke observatiewedstrijd om potentiële Olympische kandidaten in actie te zien.  

Ook in de jaren 20052006 en 2007 werd er tijdens het CHMierlo door de nationale springtop gestreden om het Nederlands Kampioenschap voor Springruiters. En dat zal de komende drie jaar zo blijven. Vaste locatie van het CHMierlo is sinds enkele jaren het terrein van springruiter Eric van der Vleuten uit Mierlo.  

In 2007 kreeg de organisatie van het CHMierlo een zware tegenslag te verwerken. Op 12 april ging, drie weken voor aanvang van het concours, de materiaalloods aan de Sint Catharinaweg in Mierlo in vlammen op. De schade liep in de tienduizenden euro’s. Met hulp van de gemeente, het bedrijfsleven en andere hippische organisaties werd een enorme prestatie geleverd en kon de 36e editie van het CHMierlo gewoon plaatsvinden.

2008, 38e Concours: CHMierlo in alle opzichten Boeiend. Nicotinus heeft er tabak van! Nicotinus, zoals Nico van Aken, door intimi wordt genoemd vanwege zijn rookgedrag, schijnt het besluit te hebben genomen omdat hij tabak heeft van het op handen  zijnde rookverbod. “mijn sigaretten uit m’n hok, dan ik ook!”  

Vorig jaar nam CH Mierlo afscheid van haar zeer gewaardeerde voorzitter Dick Boers, die 7 jaar met veel plezier en passie de scepter zwaaide tijdens dit prachtige concours in Mierlo. Nu heeft hij het stokje, of eigenlijk de hamer, overgegeven aan Erwin van Lieshout. 

Donderdag 24 april 2008 gingen 43 combinaties van start in een parcours direct op tijd. Louis Konickx zette een selectieve eerste proef neer. Wie vooraan wilde eindigen moest bij alle opties de kortste weg nemen. Het Nederlands Kampioenschap kan een opstap zijn, maar nuchtere Groninger Vrieling laat zich niet gek maken. Marc Houtzager en Jur Vrieling hielden het hoofd koel en reden sterke rondjes. Ze wisten bovendien wat ze konden riskeren. Beiden bleven zonder springfouten in beide manches en namen ook in de tweede manche de tijd: allebei een strafpunt voor tijd overschrijding maar de buit was binnen; goud voor Vrieling en zilver voor Houtzager. Maikel van der Vleuten eindigde op de vierde plaats. Nathalie van de Mei wint “Grote Prijs Mierlo”

2009,  39e Concours: Alle ingrediënten waren daar, in Mierlo. Topruiters en- paarden, goede organisatie, een pittig maar prachtig parcours en last but not least mooi weer.   Voor de eerste keer had CH Mierlo een prachtige Full-Colors brochure op A3 formaat.

Dubbeldam : “Eindelijk!” Medailles had Jeroen Dubbeldam al in soorten en maten, tot Olympisch goud aan toe. Een gouden  NK plat ontbrak nog, maar met BMC Van Grunsven Whisper werd die felbegeerde medaille in 2009 binnen gehaald. Het NK in Mierlo huisveste dit jaar ook de NK’s voor Junioren en Young Riders. Maikel van der Vleuten prolongeerde zijn titel bij Young Riders, Wim Derks werd Juniorenkampioen.

Driemaal winst: naast de overwinning van Maikel van der Vleuten in het Young Riders kampioenschap en de winst van vader Eric in de Grote Prijs wist ook Eric jr. - de jongste van der Vleuten-  met zijn Pony VDL Groep Oendo een L rubriek te winnen op eigen terrein.

2010, 40e Concours: “Toen we stonden te schuilen, wisten we het ook even niet meer” Na wolkbreuk komt alles weer op z’n Mierlose pootjes terecht. Het kampioenschap werd zondagmiddag beheerst door een wolkbreuk met hagel, die een halfuur aanhield en het grasterrein blank zette. Juryvoorzitter Hatzman:  “Regen is geen reden om de wedstrijd te staken, maar de omstandigheden werden werkelijk abominabel. In goed overleg met de ruiters hebben we het tijdstip van hervatten bepaald. 

Nederlandse Kampioenschappen vol verwachtingen en verrassingen. Het Nederlandse Kampioenschap voor senioren leverde in Mierlo fantastische sport op. De beste springruiters  van het land streden met hun beste paarden om klassering in de top van het klassement. Vanaf de eerste wedstrijd ging Gerco Schröder aan de leiding en alle drie dagen heeft hij dit weten vast te houden met zijn Holsteiner Eurocommerce New Orleans. Eric van der Vleuten bewees weer eens zijn enorme vakmanschap door met VDL Groep Kaid de tweede plek in beslag te nemen. Familie Van den Brink domineert het junioren -podium.  Pieter Keunen wint de Grote Prijs van Geldrop – Mierlo.

2011, 41e Concours:
Concours Hippique Mierlo al 41 jaar een feest voor ruiter en publiek. Als het gezegde “waar een klein dorp groot in is” is het wel van toepassing in Mierlo, dan is het wel op de organisatie van het jaarlijkse Concours Hippique gebeuren. Een groots opgezet vierdaags hippisch evenement dat voor de 40ste editie en welke dan voor de twaalfde keer in successie plaats vind op het fraaie terreinen van familie van der Vleuten. Maikel van der Vleuten was een van de deelnemers aan het NK Springen in Mierlo.

Gratis entree en ei met spek typeren concours hippique Mierlo.

Alle ingrediënten waren aanwezig voor een fantastisch Nederlands Kampioenschap, en dat werd het ook. Het mooiste aan CH Mierlo is de gastvrijheid. Marielle van der Vleuten weet precies wat er nodig is. In de medewerkerstent is er elke dag tot negen uur ontbijt voor ruiters, grooms en officials. Onze vrijwilligers staan dan eitjes en spek te bakken.  Onder grote publieke belangstelling kon in het zonovergoten Mierlo Jeroen Dubbeldam met KWPN- hengst BMC Quality Time als Nederlands Kampioen bij de Senioren worden gehuldigd. Het was een zinderend kampioenschap waarbij de verschillen klein waren en de strijd er voor zorgde dat het publiek tot op de laatst gesprongen hindernis op het puntje van de stoel zat. Feest in Mierlo, dat moet gevierd worden met flessen champagne. Het lijkt er op dat Jeroen een waardige opvolger voor De  Sjiem heeft gevonden.     

2012, 42e Concours: Een droomfinale… Prachtig weer en volle tribunes tijdens CHMierlo. Jur Vrieling leert van NK 2011 en maakt niet dezelfde fouten:
Springruiter Jur Vrieling vierde zijn Nederlandse titel met Bubalu in het Brabantse Mierlo ingetogen.  ” Vorig jaar ging ik ook als grote favoriet de laatste ronde in. Ik had zes punten voorsprong, maar ik verspeelde zelfs het hele podium. Als een verzopen kat rende ik weg.”  “Jur is een terechte winnaar”  Jur Vrieling dwong de Nederlandse titel af door tot het eind de parcoursen van Louis Konickx ongeschonden te laten. Vier dagen topruitersport tijdens Concours Hippique Mierlo. Alle grote namen uit de Nederlandse hippische springwereld zullen deelnemen aan de Nederlands Kampioenschappen.  Eric en Maikel kwamen niet in actie op eigen terrein, zeker omdat het een Olympisch jaar is. Jeroen Dubbeldam pakte zaterdag de Grote Prijs van Mierlo.  Naast de springwedsrijd bij de senioren, wordt ook gestreden om de nationale titels bij de junioren en de Young Riders        

2013, 43e Concours: Drie Nederlandse Kampioenschappen tijdens CHMierlo.
Vrijwilligers dragen Mierlo’s concours hippique

De Nederlandse kampioenschappen voor junioren, Young riders en senioren hebben prachtige sport en dito kampioenen opgeleverd.  Young rider Sjaak Sleiderink beschikte pas sinds anderhalve week over de Zhivago en wist direct Nederlands kampioen te worden. Kevin Jochems met Ma Cherie was eigenlijk zijn tweede paard, zorgden verrassend,  voor de overwinning bij de junioren. Bruggink pakt met Primeval Dejavu in de slotrit de titel op NK Mierlo. Maikel van der Vleuten baalt. Mona Keijzer (CDA) onder indruk op werkbezoek, grote bewondering voor de inzet van alle vrijwilligers van het Concours Hippique Mierlo.  

2014, 44e Concours en het 15de NK:   In zijn voormalige achtertuin wordt Maikel van der Vleuten Nederlands kampioen met VDL Groep Eureka.  “Deze titel wilde ik graag een keer hebben.  Super dat hier gebeurt”  Hoogstaande sport in Mierlo!

Fantastische ruiters, kwaliteitsvolle paarden en vrijwel perfecte omstandigheden maakten van de Nederlandse Kampioenschappen in Mierlo een zeer geslaagd evenement.

Maikel van der Vleuten grijpt zijn kans! Toen Jeroen Dubbeldam met Zenith SFN, de kampioen in de tussenstand, op de slotdag in de eerste manche een springfout maakte, stond de deur op een kier. Van een voorlopige vierde plek schoof Maikel met VDl Groep Eureka na een tijdfout in de eerste manche op naar de koppositie. Eureka gaf tot en met de laatste hindernis het uiterste.

 Gelukkig heeft de springsport ook Lisa Nooren.  Zestien jaar jong is deze prinses van de precisie. Het was een feest om deze groeibriljant aan het werk te zien, nu al gepolijst in alle facetten. Ze domineerde in Mierlo alle jeugdrubrieken.  Lisa Nooren wint alles en schrijft springgeschiedenis.

Brabant investeert in sport! Ook de paardensport draagt bij aan de profilering van de provincie als sportregio. Logisch dus dat de Provincie het Concours Hippique Mierlo steunt.

Parcoursbouwer Louis Konickx is een trendsetter in het samenspel tussen de toegestane tijd en de lijnen in het parcours. Louis Konickx vindt dat Wim van der Leegte winnaar is als je over hippische topsport hebt.   

2015, 45e Concours en het 16de  NK:   Buitenseizoen sterk geopend op NK in Mierlo.

Dirk van Santvoort: “Voorzitterschap CHMierlo  een eer”   “Het is een eer als je gevraagd wordt voor het voorzitterschap van het NK”  vindt Van Santvoort.  “Er is een grote club met vrijwilligers en een goed bestuur dat achter je staat. Het is gewoon een top evenement en dat beleef ik hartstikke mooi” 

De favorieten voor het goud in het Nederlands Kampioenschap voor springruiters hebben in het tweede onderdeel van de titelstrijd in Mierlo geen fouten gemaakt. Frank Schuttert ,Jeroen Dubbeldam, Harrie Smolders  en Vincent Voorn. Het goud ging naar Leopold van Asten met de geweldige springende VDL Groep Zidane, terwijl Maikel van der Vleuten met VDL Groep Arera C Zilver en Jeroen Dubbeldam met SFN Zenith N.O.P. brons won.  Bij de jeugd was Sanne Thijssen onoverwinnelijk, ze won beide Nederlandse titels waaronder die bij de Junioren met vechtjas Ulena.

Na Las Vegas zijn we eigenlijk meteen doorgegaan naar het NK in Mierlo. Hier heeft Rob Ehrens , bondscoach van de Nederlandse springruiters, kunnen genieten van mooie sport en prestaties. Met de wereldbekerfinale en de vier dagen Mierlo hebben de plannen voor het buitenseizoen vaste vorm gekregen.  

2016, 46e Concours en het 17de NK: Brabant investeert in sport. Weg naar goud begint in Mierlo. Schuttert weerstaat de druk op NK springen. Koud ja! Het leek wel winter tijdens het NK springen in Mierlo!

Brabant is dé topsportprovincie bij uitstek. Ook de paardensport draagt bij aan de profilering van de provincie als sportregio. Logisch dus dat de provincie het NK Springruiters- Concours Hippique Mierlo steunen.

De Ommenaar Frank Schuttert, 22 jaar,  won verrassend. Dat deed hij op de rug van Go Easy De Muze. De combinatie eindigde met een foutenlast van 0,49, die donderdag al was opgelopen. Jur Vrieling werd tweede met VDL Zirocco  Blue N.O.P.  Duizelnaar Leopold van Asten legde beslag op de derde plaats. De druk nam toe. Van Asten stond met VDL Groep Zidane N.O.P.  na vrijdag achttiende. Ze klommen gisteren na twee puike nulritten op naar plaats drie. Springruiter Michael Greeve bleef lang foutloos tijdens het NK . Zowel donderdag als vrijdag maakte hij met Go Easy geen enkele springfout.  En zondag deed de combinatie het perfect in de eerste manche van twee manches. Drie nulrondes, zonder tijdstraf. Maar in de afsluitende omloop ging het mis. Een springfoutje en een strafpunt bij wegens tijdsoverschrijding. Weg kampioenschap. Sterker weg podium plaats. Op Maikel van der Vleuten na, starten in Mierlo alle andere olympische kaderleden.

Kersvers Nederlands springkampioen Frank Schuttert werd getrakteerd op het Wilhelmus  gezongen door Karin Bloemen.  En daarna kreeg hij geheel volgens de traditie ook nogb een dompelbad in de (ijskoude) waterbak cadeau.